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Granulés de bois : tout savoir sur cette énergie bon marché et écologique

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Pour nous chauffer en alimentant notre poêle à granulés, ou pour faire cuire des aliments sur le barbecue à pellets, le granulé de bois s’est invité dans notre foyer. Découvrez tout ce qu’il faut savoir sur ce combustible pratique et écologique.

Dopées par des primes et aides financières, les ventes des pellets ont poussé l’industrie à s’adapter et aujourd’hui, le marché propose une vaste offre dans laquelle il peut être difficile de s’y retrouver. De quoi est-il composé, est-il vraiment écologique ? Quels sont les avantages et les inconvénients d’un chauffage aux pellets ? Et pour finir, quels sont les prix pratiqués ? Notre guide répond à toutes vos questions sur ce moyen de chauffer votre maison.

Qu’appelle-t-on un granulé de bois ?

Le granulé de bois (ou pellet) est un biocombustible issu de l’industrie des produits connexes de scierie et papeterie. Composé de bois compacté, il est principalement utilisé pour alimenter des poêles à pellets, mais on le retrouve aussi dans des barbecues ou encore des fours (à pizza, par exemple).

Pour faire face à la forte demande impulsée par les nouveaux enjeux écologiques, la production internationale s’est considérablement développée au cours des dix dernières années avec une augmentation d’environ 11 % en 2018, atteignant les 37 millions de tonnes produites, dont une bonne partie par l’Europe et l’Amérique du Nord.(1)

Aujourd’hui, le pellet de bois est un produit d’utilisation courante que l’on retrouve dans des magasins de grande distribution.

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Pellets résineux ou feuillus ?

Le bois d’origine des pellets influe sur le pouvoir calorifique. Les bois résineux étant plus longs à la combustion, ils génèrent plus de chaleur avec le minimum de cendres et de résidus, ce qui facilite l’entretien de l’appareil et préserve son bon fonctionnement. Les pellets résineux sont parfaits pour les poêles à granulés. Cependant, le pellet à 100% feuillus nécessite une colle pour tenir, ce qui n’est pas idéal pour l’environnement ou la santé. C’est la raison pour laquelle il est généralement mélangé avec du bois résineux dont la résine naturelle maintient la forme du granulé.

Quelle différence y a-t-il entre le granulé et le pellet de bois ?

Aucune ! Pellet ou granulé, il s’agit en réalité du même produit issu du bois. Le premier terme est en fait issu la traduction littérale de l’Anglais « pellet stove » (stove signifie "poêle"). Cette dernière a été importée en même temps que les granulés, produits historiquement aux États-Unis. Ce combustible permet de revaloriser les sciures, copeaux et résidus des scieries et menuiseries, collectés et compactés en petits cylindres : les pellets.

Comment sont fabriqués les pellets de bois ?

Résidus de l’industrie de transformation du bois, les granulés sont le plus souvent des copeaux ou de la sciure de bois qui seront ensuite compactés à haute pression.

Voici les principales étapes de fabrication des pellets :

  1. La matière première (sciure, copeaux) est collectée, puis broyée dans un silo.
  2. La sciure est ensuite séchée dans un séchoir à tambour, lui-même alimenté la plupart du temps par une chaudière biomasse.
  3. Une fois sèche, la sciure de bois est pressée avec une telle force que la formation de granulés ne nécessite ni liants ou additifs.
  4. On refroidit les granulés, réchauffés par l’action de la presse, et ils sont passés au tamis pour retirer toutes les poussières.
  5. Enfin, les granulés sont mis en conditionnement sacs ou vracs.

Les certifications qualité à surveiller pour les granulés de bois

Parce que les enjeux sont d’ordre écologique et sanitaire (qualité de fumées et résidus), ce biocombustible est très encadré. Aujourd’hui, il existe chez nous trois certifications exigeantes : NF, la française, DINplus, l'allemande et enfin ENplus, l'européenne

Chaque certification encadre plusieurs critères de qualité assez proche les uns des autres.  Pour ENplus, par exemple, il concernent le :

  • Le diamètre : 6 ou 8 mm avec une tolérance d’1 mm.
  • La longueur : comprise entre 3,15 et 40 mm,
  • Le taux d’humidité  : il ne peut dépasser 10%. Un pellet humide consomme plus d’énergie pour sécher avant de se consumer
  • Le pouvoir calorifique inférieur (PCI) : il doit être compris entre 4 600 et 5 300 kWh/kg. C’est la quantité de chaleur générée par le combustible sans prise en compte de l’énergie provenant de l’évaporation de l’eau contenue dans le combustible.
  • Le taux d’additifs : 2 % maximum
  • Le taux de fines : il ne peut dépasser 1%. Il s’agit du pourcentage de poussières contenues dans le sac, risquant d’encrasser le poêle .
  • Le taux de cendres : 0,7% maximum. C’est le pourcentage de cendres générées par la combustion. Plus il est faible, meilleure est la combustion.
  • La composition (100% bois vierge, par exemple)
  • La traçabilité.

Pourquoi opter pour un poêle ou une chaudière à granulés ?

Le pellet de bois n’est pas seulement un combustible écologique, il est également économique : son rendement énergétique est supérieur à celui du bois de chauffage traditionnel. Il est non seulement moins cher que les autres combustible, et de plus, car produit localement, il est aussi moins dépendant du contexte économique et international.  Ainsi, le prix du granulé de bois est soumis à bien moins de variations que d'autres énergies comme le gaz ou l’électricité.

La combustion en cheminée ouverte, faite avec une bûche de bois comporte un risque sanitaire (empoisonnement au monoxyde de carbone, exposition aux particules fines). Les fabricants ont donc conçu des poêles fermés fonctionnant aux bûches. Mais le granulé de bois reste un combustible qui brûle bien mieux que la bûche de bois, faisant de ce combustible un choix à privilégier.

En outre, il existe de nombreuses aides au financement pour l’installation d’une chaudière ou d’un poêle à bois.

Les prix des granulés de bois

Se chauffer aux pellets de bois est une alternative intéressante face à l’augmentation du gaz ou de l'électricité.

Chaque année, le Ministère du Développement durable propose une enquête(2) sur les budgets mensuels moyens alloués par les foyers à l’achat des granulés :

 

1 tonne de granulés en vrac

1 tonne de granulés en sac

Année 2020 (janv-déc)

283 € TTC*

297 € TTC*

Année 2021 (jan-sept)

278 € TTC*

297 € TTC*

*Le calcul pour l’année 2021 est fait sur les chiffres encore en cours d’actualisation par le Ministère et ne concerne que des granulés certifiés.

Les prix dépendent de :

  • La qualité des pellets et leur composition,
  • Le conditionnement (le vrac étant moins cher),
  • Le coût de livraison et de distanciation avec les producteurs,
  • La région de production et sa densité arboricole.
Des granulés pas cher ? Achetez-les hors saison !

La loi de l’offre et de la demande explique pourquoi il est plus intéressant de refaire son stock de granulés en été, plutôt qu’en hiver. Par ailleurs, les hivers plus doux offrent des prix qui le sont également.

Les granulés de bois sont-ils vraiment écologiques ?

Les pellets font partie des biocombustibles, car ce sont des produits issus du vivant végétal. Ils sont également une alternative écologique aux chaudières au fioul, gaz ou encore électricité puisqu’on considère que le CO2 rejeté lors de la combustion sera réabsorbé par d’autres arbres au cours de leur croissance. Ce qui en fait une énergie considérée comme renouvelable, par opposition aux énergies fossiles.

Mais la part écologique la plus importante provient de la fabrication du pellet de bois : il n’est généralement pas issu d’arbres coupés spécifiquement, mais du recyclage d’industries déjà existantes. Une façon de valoriser le bois dans toute sa chaîne de production.

Enfin, le granulé est un combustible qui peut être produit localement en circuit court et qui permet une meilleure indépendance énergétique grâce à une production européenne majoritaire. Au final, on considère qu'une chaudière à granulés ne génère qu'environ 40 g eq. CO2 par MWh utile contre 460 pour le fioul !  Tous ces éléments font que les pellets peuvent être considérés comme une source d’énergie écologique. 

Granulés ou pellets de bois : ce qu’il faut retenir sur ce combustible

  1. Il s’agit d’une source énergétique renouvelable produite notamment en France et en Europe.

  2. Le chauffage à la chaudière ou poêle à granules a un meilleur rendement calorifique que ce chauffage à bûches. 

  3. Les granulés de bois sont fabriqués à partir de résidus de bois recyclés et compactés avant mise en sac ou vrac.

  4. L’utilisation de pellets issus de bois résineux assure un meilleur rendement énergétique de l’appareil et un entretien plus facile.

  5. En France, les prix varient en fonction de la région, de la saison, ainsi que du conditionnement (vrac ou sacs).

Quel est le prix moyen d’une tonne de granulés ?

Comptez 283 € pour une tonne de granulés livrée (chiffres 2020).

Quelle est la différence entre un poêle à granulés et un poêle à bûches ?

Le poêle à bûches va diffuser rapidement une grande quantité de chaleur dans un rayon proche, tandis que le poêle à granulés produira une chaleur constante ventilée dans toute la maison. Il est aussi plus difficile de réguler la température du poêle à bois que du poêle à pellets

Le poêle à granulés marche-t-il avec des pellets faits-maison ?

Si vous avez l’équipement pour fabriquer vos propres granules, votre poêle fonctionnera. Attention cependant à ce que la qualité de votre produit ne nuise pas à la bonne marche de l’appareil.

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